De Saint Nicolas à Père Noël

 

Le Père Noël est bien sûr une légende, mais il n’a pas toujours existé, son personnage est inspiré par Saint Nicolas célèbre dans les régions de l’est et du nord de la France et de l’Europe.
Voici comment Saint-Nicolas, Évêque de Mire puis personnage de légende en Europe de l’Est et du nord est devenu la star internationale des enfants : le Père Noël !
Après la Réforme protestante survenue au XVIe siècle, la fête de Saint Nicolas le 6 décembre a été abolie dans certains pays européens.
Les Hollandais conservèrent cependant cette ancienne coutume catholique. Au début du XVIIe siècle, des Hollandais émigrèrent aux États-Unis et fondèrent une colonie appelée « Nieuw Amsterdam » (en néerlandais) qui, en 1664, devint New York. En quelques décennies, cette coutume néerlandaise de fêter la Saint-Nicolas se répandit aux États-Unis. Pour les Américains, Sinter Klaas devint rapidement Santa Claus.

 

Saint Nicolas      Saint Nicolas    Père Noël

 
 

Père Noël

 

Après plusieurs décennies, la société chrétienne trouva plus approprié que cette « fête des enfants » soit davantage rapprochée de celle de l’enfant Jésus. Ainsi, dans les familles chrétiennes, Saint Nicolas fit sa tournée non plus la nuit du 6 décembre mais dans la nuit du 24 décembre.
En 1821, un pasteur américain, Clément Clarke Moore écrivit un conte de Noël pour ses enfants, dans lequel un personnage sympathique, le Père Noël, apparaît dans son traîneau tiré par huit rennes. Il le fit dodu, jovial et souriant, remplaça la mitre du Saint Nicolas par un bonnet, sa crosse par un sucre d’orge et le débarrassa du Père Fouettard. L’âne fut remplacé par 8 rennes fringants. La presse américaine fit la promotion de ce personnage et y ajouta la dimension « distributeur de cadeaux. »

 

Pasteur Clément Clark Moore
 
 

C’est en 1860 que Thomas Nast, illustrateur et caricaturiste au journal new-yorkais Harper’s Illustrated Weekly, revêt Santa-Claus d’un costume rouge, garni de fourrure blanche et rehaussé d’un large ceinturon de cuir.  Pendant près de 30 ans, Thomas Nast illustra au moyen de centaines de dessins tous les aspects de la légende de Santa Claus connu chez les francophones sous le nom de Père Noël.

 

Thomas Nast, illustrateur et caricaturiste dessine le Père Noel    santaclaus   
 
 

 
 

La légende fit son chemin et c’est en 1931, que le Père Noël prit finalement une toute nouvelle allure, dans une image publicitaire, diffusée par la compagnie Coca-Cola, souhaitant inciter les consommateurs à boire du Coca Cola en plein hiver.
C’est au talent artistique de Haddon Sundblom, qu’on doit le ventre rebondissant, la figurine sympathique, l’air jovial et l’attitude débonnaire du Père Noël. La longue robe rouge a été remplacée par un pantalon et une tunique. C’est surtout aux Etats Unis qu’on voit le Père Noël habillé d’un pantalon. En France, le Père Noël a conservé sa longue robe rouge.

 
 

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